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Stellar:完爆比特币 全新算法无需矿工

2015-04-09 23:39 汪天盈 来源:网易科技讯
完爆比特币 全新算法无需矿工

  4月9日消息,据连线网站报道,近日,一位来自斯坦福大学的教授提出了一种全新算法,有望让类似比特币这样的虚拟货币在更广泛的范围内被人们所接受。而如果他的愿景能够如期实现,将会为我们的世界带来翻天覆地的变化。以下是该文的主要内容:

  “货币互联网”?这仍然是一个梦想。

  通过比特币以及其他数字货币,许多活动家、企业家以及机会主义者正在追逐各自的梦想。在他们眼中的未来世界里,人们可以像交换数据一样交换货币,任何人都可以支付或接受来自任何机器的货币。在这样一个世界里,金融系统不再由大型机构或政府所掌控,而是取决于我们每个人。

  关键在于,我们需要一种全新的方式来确保互信,让不计其数的机器可以以一种简便的方式追踪货币的流向,同时确保居心叵测的人无法轻易达成其目的。对此,比特币采取了一种极其复杂的在线机制,人们需要用专门的硬件,通过一种俗称“挖矿”的手段(其本质上是解决随机数学问题)来获取新的货币。但是,戴维·马奇埃(David Mazières)提出了一种全新方式——可以提供信任——甚至是深度互信——而不再依赖具备强大计算性能的昂贵机器以“挖矿”方式获取虚拟货币。

  马奇埃是斯坦福大学计算机科学教授。现在,他同时在为旧金山一家非盈利机构Stellar工作,后者正致力于实现文章开头所提出的梦想。Stellar旨在建立一个全球网络,让人们可以相互间交换任何形式的货币。在该系统里,支付的比特币可以以美元形式到达另一个人手中;支付的是欧元,而收到的可以是日元;而巴西雷亚尔也可以变成“狗狗币”(dogecoin)。去年夏天,该机构要求马奇埃向他们展示该机制如何能够精确且可靠的工作。

  马奇埃提出的是一种全新算法,你可以将其想象为一种确保在线信任的数学模型。其不但可以用在Stellar的网络中,也能够被任何去中心化的在线系统所采用,从数字货币到股票市场再到电邮服务,不一而足。依据马奇埃的说法,从更高的角度来看,该算法提供了一种手段,让规模巨大的网络中的任何机器最终能够取得共识。“这就好比世界上每个人都对某种事物达成了一致看法,”马奇埃说道。

  取得共识

  该技术的前景听起来相当有吸引力。Stellar与马奇埃愿意与其他人分享这一成果,他们公开了一篇名为“共识算法”的论文,以期获得来自其他学术界人士及开发者的意见和建议,他们同时也以开源方式提供Stellar的软件。此前,Stellar也对自己运行在货币网络上的软件进行过开源,但依据项目发起人杰布·麦凯莱布(Jeb McCaleb)的说法,该软件在大规模数量的机器中表现不是很好,需要在信任方面予以改进。

  丹·博雷(Dan Boneh)是斯坦福大学计算机科学与电子工程教授,专注于密码系统领域。在读完论文后,他表示该技术“非常有趣”。他认为,该技术可以广泛应用到各种用途的机器中,帮助它们相互间取得信任,进而安全且精确的工作。该技术可以被广泛用于付款处理、产权交易、金融交易以及任何以信任为基础的事务中。

  至少从理论上讲是如此,因为博雷是在看完论文后得出结论的,他尚未仔细研究对应的软件代码。Stellar则仍然在致力于改进代码。

  无需“矿工”

  Stellar由麦凯莱布以及Stripe发起。前者是一名早期比特币玩家,而后者则是专注于在线支付领域的初创公司。如同比特币一样,麦凯莱布与Stellar旨在建立一种统一在线账薄,对款项的转移进行安全的追踪和记录。而与比特币所不同的地方在于,这一系统支持许多货币,而非只有比特币一种,且不需矿工的帮助。

  比特币矿工有几个目的。在比特币系统中,机器会被用来执行统一账薄的任务,如果你设置了一个这样的机器,系统就会从每天创建的比特币中按比例分配给你一点。这是系统鼓励人们参与该网络的激励机制。但挖矿需要相当大的投资,你需要拥有较网络中其他矿工性能更强劲的机器。这就是该系统产生信任的方式。“如果有人为了挖掘比特币而在设备上投入足够多的资金,”博雷说道,“那么他们就有动机让系统持续良好的运行下去。”

  而马奇埃的算法采取了一种截然不同的方式。简要来说,他将众多规模较小的可信任网络结合成一个规模更大的网络。在这个过程中,你就将自己认识和信任的人联系在了一起。这些人接下来再与他们所信任的机器连接。如此一来,我们就能够在更大范围内取得信任。“作为一个个体,我可以选择哪些人值得自己信任,然后那些人接着做同样的事情,” 博雷解释到。“通过这种方式,我们便在更大范围内取得了共识。”

  听起来很简单,但实际操作起来却很困难。麦凯莱布解释说,通过对网络的组织形式进行分析,系统可以出数学角度出发,识别出网络的薄弱之处,然后进行修补。本质上讲,这种方式可以帮助机器决定自己应该相信哪些机器。

  博雷表示,虽然也存在类似的算法,但它们都只能在固定数量的机器上运行,而Stellar的算法理论上可以在无限的机器上工作。此外,它可以让更多的人加入网络,因为其不需要借助“用来挖矿”的强大计算能力。

  动机何来?

  该系统同样存在一个问题,它没有提供类似比特币那样激励人们将自己的机器加入网络的动机。没有动机,就没有“矿工”,那么谁来提供硬件资源?而据麦凯莱布的说法,各种类型的机构都会帮助运行Stellar网络,因为它们也需要“货币互联网”。麦凯莱布此前曾经创办过首个大型比特币交易所。

  麦凯莱布同时指出,与比特币不同,Stellar正在建立的系统将能够处理所有货币形式。这意味着从PayPal到富国银行,任何机构都将对此感兴趣。这些机构不仅仅想要使用该系统,而且会帮助其运行——因此,他们会确保该系统运行良好。“任何与Stellar携手的机构都会想要拥有自己的节点,”他解释道。“节点属于轻量级范畴,因此让人们维持自己节点的运作应该不是什么大问题。”

  这无疑是一种理想主义论调,但这也是项目天生的姿态。作为一家非盈利机构,Stellar旨在建立一种方式,让其他人可以参与并推动整个项目的发展。这是一个充满野心的愿望,但至少在部分工作上面,他们已经取得了成效。(汪天盈)

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文章来源:http://tech.163.com/15/0409/19/AMPJGSIV000915BF.html#sns_weibo#sns_weibo

编译者/作者:汪天盈

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