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从互联网看比特币闪电网络的革命潜力

2019-12-04 BABEL贝宝 来源:区块链网络

本文是经济分析师,加密货币研究者Roy Sheinfeld发布在medium上的一篇文章,贝宝已获得作者授权翻译。作者在本文中对互联网和闪电网络进行了一系列对比,从技术产生、推广使用、重要节点及未来发展方向上进行了分析。

从亚里斯多德(公元前4世纪)到康德(公元18世纪)以来,几乎每一个认识论者都同意,我们是通过对世界事物的分类和比较来进行学习。不过这一行为的关键不是在于它们是否可以比较,而是我们可以从比较中获得什么。

虽然闪电网络是是一项意义重大的技术,但我们对他的了解仍十分有限,一些问题仍需我们了解:闪电网络所需的LSP数量如何随用户数量而变化?图表的复杂程度与网络的吞吐量有什么关系?当闪电网络被大规模应用时会发生什么?基于比特币的闪电经济是什么样的?这项技术将如何改变我们的市场和社会?

我们很幸运,另一项网络技术——互联网正在改变我们的社会,让人们之间的联系更为紧密,生活更有效率,并为我们提供了前所未有的机会。

或许互联网的功能和发展可以帮助我们了解闪电网络的发展方向,需求以及可以为我们生活带来的改变。

1变革源于一个想法

将互联网和闪电网络进行对比之前,我们先对它们进行概念性描述。

互联网和闪电网络在正式出现之前,都已经就有了概念上的描述。我们要感谢JCR Licklider,因为他在1962年创造了第一个互联网,并称之为“星际计算机网络”。他预见了“一套全球互联的计算机,每个人都可以通过它从任何地点快速访问数据和程序。”但或许与大众认知不同的是,闪电网络最初出现在比特币白皮书。

这个比较是有意义的,因为Licklider谈论的是技术人员的网络——而不是大规模公用事业的工具。他用编译器、子语言和分时协议来描述它,“至少连接四台大型计算机”,即集线器。他描述的是网络基础设施,而不是我们所熟知的人人可参与的互联网。同样,尽管中本聪明确地将比特币描述为“一种纯粹的点对点(peer-to-peer)版本的电子现金,允许在线支付……”,但事实并非如此——由于区块链的限制,到目前为止,比特币被更多地当作数字黄金(一种价值存储),而不是原本应该成为的P2P现金。

但是没有比特币作为坚实的基础,就不会有闪电网络出现。

2从专家到大众:两种网络的推广使用

在Licklider发表第一篇论文后的几十年中,许多人和机构正在努力将他的想法转化为落地技术。

第一个广域网于1965年投入使用,四年后,第一条主机对主机的消息出现。至关重要的是,互联网的基本传输协议TCP / IP在1975年进行了测试,并在1980年被采用为DARPA标准,互联网基础设施的数量不断增长。

尽管如此,真正在使用互联网的人却并不多。它的用户实际上仅限于开发人员,研究人员,技术人员,专家。这有两个原因:

1、这些合作伙伴之间的大多通信都是通过RFC进行的,RFC是与网络本身的操作有关的备忘录,通常与FTP共享。这和现在可以在手机上触摸使用APP的技术相去甚远。

2、可用硬件的质量和数量乏善可陈。在质量方面,“当台式计算机首次出现时,有人认为TCP太大,太复杂而无法在个人计算机上运行。”(听起来熟悉吗?比如移动全节点的问题?),在数量方面, 在80年代中期,只有不到10%的美国家庭拥有电脑。

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(来源:美国人口普查局)

这和今天的闪电网络的情形类似。但为什么:虽然智能手机比1980年代初期的电脑普及率要高得多,但仍无法运行完整的闪电网络节点呢?然而,电脑在几年内就克服了TCP / IP的障碍,那为什么不能提高全节点的交易速度呢?

同样,假设我们生活在一个小镇大小的“闪电社区”里。我们中的许多人彼此认识,在诸如GitHub之类的专家频道里讨论闪电网络,这实际上是RFC留言板的另一种形式。

大多数人从未听说过闪电网络,更不用说使用它了。我们拥有一个运行良好的网络和坚实的基本协议,但革命尚未到来。

3寻找杀手锏,提高用户了解度

1990年代初期,Tim Berners-Lee开发并发布了HTML,这是互联网普及的第一步。这将互联网从基于文本的媒体转变为开放媒体。HTML是互联网重要的构成之一。

除了HTML, Berners-Lee和Nicola Pellow还同时开发了互联网的杀手级应用:网络浏览器。网络浏览器的出现降低了大家的准入障碍。它是一个指向-点击界面,让用户可以参与进来,而不必了解其底层协议。专家们不再通过FTP传输数据集和协议草案,人们可以从电脑上的可点击界面订购披萨。

于是,互联网的使用量激增。它首先在高收入国家中普及,然后在全世界传播。从简单实用的操作开始,互联网时代到来了。

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(来源:美国人口普查局和世界银行)

那么,闪电网络的杀手锏是什么呢?闪电网络是基于比特币的支付网络。因此,它的杀手级应用必须能够让比特币交易费用更低,操作更简单,交易速度更快,能更直观地展现使用界面,而又不损害其技术完整性。这意味着一个无缝的用户体验和私有的、点对点的、安全的、去中心化的、真实到比特币的基础。我们已经在这条道路上迈出了巨大的一步。

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两个杀手级应用程序还处于起步阶段。“如果说我看得更远一些,那是因为我站在巨人的肩膀上。”(来源:维基百科)

它们的另一个相似之处是服务提供商的兴起。从1980年代到1990年代,ISP从基本的电子邮件交换演变为提供一系列服务的可访问平台。现在,我们还看到了闪电网络服务提供商的兴起,他们提供了一系列服务来帮助用户之间建立联系。

那么大规模应用会在哪里?

也许缺少的是现象级用例,以引起几何级的网络效应。我的意思是,当然每个人都已经必须进行交易和转账,并且已经有了不错的,用户友好的应用程序。但是闪电网络对于大家来说还是陌生的。这些新闻杀手级用例可能来自于闪电网络当前的附加功能,逐步演变成具有广泛吸引力的主要用例,例如私人消息传递。它可能来自于全球零售商的微观经济决策,也可能来自于宏观经济冲击,这加剧了比特币优势的显著性。

比特币极有可能取代、或成为法币,成为全球首选的交易媒介。我们只是无法真正预测哪个雪花将引发雪崩以及何时开始。

4以人为中心,提高用户参与度

另一个巨大变化可以追溯到2006年。那一年,Google收购了YouTube,使其成为一个常规的网络应用,Facebook向全世界的成人和青少年开放了会员资格,而《时代》杂志则宣布“您”成为年度人物。Web正式进入了发展期,也就是我们当时所说的Web 2.0时代。

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我不知道是什么让我觉得自己变老了。说“Web 2.0”或者指的是印刷媒体与文化相关的时代。(来源:维基百科)

闪电网络也可以促进以个人为中心的经济。这样,生活中的所有付款都可以进行P2P,众筹可以代替投资银行,通货膨胀不会再使公共债务和私人储蓄价值贬值。个人可支配的比特币数量或许有所不同,但他们参与经济活动的质量将不再有差别。每个人都在一个公平的竞技场上,每个人都能使用相同的设备进行游戏。

与Web 2.0一样重要的事件是,智能手机在2006年成了主流,随处可见的黑莓手机,流行的诺基亚手机和即将推出的iPhone。从2006年开始,互联网变得无处不在,大众也参与其中。它已不仅仅是一个网络程序,而成为人们现实生活中不可或缺的一部分。

闪电网络的发展当然还有很长的路要走,我们也很难想象它的未来会是什么样。打个比方,这是1954年的加拿大元钞票的样子:

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(资料来源:加拿大网上纸币博物馆)

这是20美元的钞票的后两个版本的样子:

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(来源: Evan Bench)

同一位女士——伊丽莎白女王,这三张钞票跨越了65年。在英联邦其余大部分地区也是如此。换句话说,世界上近三分之一的人如果看不到女王的脸,就不记得钱的样子。对于22.5亿人口和三代人来说,伊丽莎白女王一直是钞票的代名词,不将她的肖像放在钱包里就让人觉得很奇怪。

为了实现可比性,闪电网络不仅仅要成为首选的支付方式,还应该寻求大众的认同,使大家认为使用除此之外的任何东西都很奇怪,这是大众需要接受的第一步。当数十亿人将闪电网络集成到现实的生活中(例如交通信号灯和舒适食品)时,就会形成大众的共识。

5总结

通过将闪电网络的发展与互联网的历史进行比较,可以看出:

1 、在实现中本聪对比特币的愿景方面,闪电网络已经走了很长一段路。

2、 重点已经从单纯的技术可能性转移到用户体验优化。

3 、我们仍在等待现象级应用或现象级用例引起几何网络效果。正冲击和负冲击都是合理的催化剂。

4、大规模应用可能只是一个中间目标,而不是最终目标。也许闪电网络的真实目的地是一个世界,在这个世界中,我们必须向孩子们解释什么是银行和通货膨胀,以及我们如何在没有闪电网络的情况下转移资金。

原文链接:

https://medium.com/breez-technology/comparing-two-revolutionary-networks-lightning-and-the-internet-d6043768e217

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编译者/作者:BABEL贝宝

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