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研报 | 区块链在物流行业的应用现状,以及落地面临的三大挑战

2019-12-04 标准共识 来源:区块链网络

Overview 概述  

本文将探讨区块链在全球贸易物流,供应链透明性和可追溯性以及物流中的商业流程领域中的赋能概念及案例。同时,本文将在最后部分说明当前的困难与挑战。

  Report 报告 物流行业现状   国际贸易中信息流复杂且效率低下 物流通常被认为是当今社会的命脉,每年国际贸易量的 90% 的运输业务都由航运业承担。但是,全球贸易背后的物流非常复杂,因为它涉及许多经常具有利益和优先权冲突的各方,并且使用不同的自研系统来追踪货运状态。因此,提高贸易物流的效率可能会对全球经济产生重大影响。根据世界经济论坛的一项统计数据,减少供应链的壁垒可能使全球国内生产总值(GDP)增长近 5%,全球贸易增长 15%。

如今,物流中存在大量的滞留价值诚待发掘,这很大程度上是由于物流业的分散和竞争性所致。例如,仅在美国,据估计就有超过 500,000 个单独的货运公司,而中国更是有 700,000 家以上的货运公司。由于供应链中涉及的参与方数量众多,这通常会导致透明度低,流程不规范,数据孤岛以及技术采用水平不同。物流价值链的许多部分还受监管机构要求的人工流程约束。例如,公司必须经常依赖手动数据输入和基于纸质的文档来与海关程序对接。所有这些使跟踪货物在供应链中移动时的出处和状态变得非常困难,从而导致全球贸易中的摩擦和瘀滞。突出当今海洋货运背后复杂性的一个例子是,据估计,从东非到欧洲的简单冷藏货物运输会经过将近 30 个组织和个人,这些当事人之间有 200 多种不同的互动和通讯标准,互相之间交流与追踪及其复杂。

来源:埃森哲

  区块链技术赋能物流行业  

区块链技术可以帮助减轻全球贸易物流中的许多摩擦与瘀滞,包括采购,运输管理,跟踪和追踪,海关合作以及贸易融资。海洋运输涉及到 94,000 多艘商船,多个海关监管货物的通行,提高效率的主要重点领域是海运。区块链技术具有巨大的潜力,可以优化成本以及与贸易文件和海运货物行政处理相关的时间。

普华永道针对区块链技术最有应用前景的领域前三名进行了调研。前三名分别为物流、政府项目和医疗。物流作为区块链技术应用最为天然和领先的行业,是普通用户和专业人员一致的选择。

来源:普华永道

区块链技术中的去中心化、智能合约等特性能够帮助赋能物流行业,以达到降低成本、提高物流效率的作用。 去中心化 区块链可以帮助克服物流中的这些摩擦并实现物流流程效率的实质性提高。区块链利用其分布式账本特性,以数字方式记录各方之间的交易历史。信息存储在每个区块中。添加到链中的每个区块均带有日期戳,其唯一且经过加密,这使其不可更改,自然也无法被伪造。因此,任何有权访问链的人都可以信任链上的数据。这项技术还可以使相关供应链参与者之间的数据透明化和访问,从而创建真实的单一来源。此外,区块链技术的内在安全机制增强了参与者之间共享信息所需的信任。而一旦拥有信任基础,便更加有利于业务的进行。

举个例子,在国际贸易中,物流运输涉及多个方面。每批货物都会执行并保存交易和单据,其中包括提单、发票、交货证明等。每笔交易都将成为永久性账本记录,任何有权访问此链的人都可以轻松地对其进行验证。使用来自区块链的数据,区块链网络内的成员可以验证交易的区块,从而创建一个透明高效的系统来管理物流和供应链流程中涉及的所有文件和交易。 智能合约 区块链技术可帮助公司实施托管在区块链上的智能合约计算机代码,这些代码可以定义并执行各方之间的协议条款。智能合约之所以更加切实,是因为与传统合约一样,它们可以由至少两方达成一致。因此,即使区块链可能需要 30 个参与者才能使其变得有价值,但该平台上的任何两个参与者都可以签订智能合约,而其他 28 个参与者则看不到。

智能合约的基本结构和性能使其非常擅长于加快和简化物流行业中的许多功能和流程。在物流中实施智能合约的这些好处将使其在行业中的效用显而易见。例如,某公司想在货物到达目的地后向运输公司付款。可以创建一个智能合约,一旦包裹到达指定的 GPS 坐标,该合约便自动转账。当前的纸质供应链系统效率极低。行业估计表明,所有货运发票中约有 10%携带和提供的数据不准确。这引起了很多纠纷,并导致供应链和物流的流程效率低下。使用区块链,智能合约可以完全消除对所有这些管理步骤的需求,从而削减成本并从根本上消除所有出错的可能性。埃森哲预计,如果提高发票的准确性并避免多付货款,那么每年的货运支出将至少下降 5%。考虑到行政成本总计占运输总成本的近 20%,使用智能合约对成本的影响可能非常显着。

智能合约在物流中的另一个应用是对信用证进行数字化处理。常规的纸质信用证可能需要长达一周的时间才能准备和执行。将信用证数字化可以加快流程,并加快资金流动。

  目前行业应用发展   去中心化 为了释放海洋货运的效率,马士基和 IBM 已开始合资建立基于全球区块链的系统,以数字化贸易工作流程和端到端货运跟踪。该系统允许供应链中的每个参与者查看整个供应链中的货物进度,了解集装箱在哪里运输。区块链的用户还可以查看海关文件的状态,并可以查看提单和其他数据。区块链技术可确保安全的数据交换和该文档的防篡改存储库。

该方案每年能够跟踪数千万个运输集装箱,并且能够显著减少延误和欺诈,一旦成功应用,便会为物流业节省至少 10 亿美元。远洋运输公司 ZIM 进行了一个试点项目,试图将提单数字化。提单是远洋运输中最重要的文件之一,它充当要运输的货物的收据和合同。因为它包含所有必要的详细信息,例如装运说明,数量和目的地,以及处理方法,所以提单上存储的信息至关重要。在 Wave 开发的基于区块链的系统的试用期间,ZIM 和试点项目的参与者通过去中心化网络成功地发行,传输和接收了原始电子文档。从中国运到加拿大的集装箱毫无问题地交付给进口商(即收货人)。尽管仍处于试验阶段,但业界对数字化提单却非常看重。它可以极大地支持供应链降低成本,实现无错误的信息编辑和原始信息的快速传送。

埃森哲正在开发基于区块链的物流系统,该系统还致力于取代传统的提货单,并为所有供应链参与者提供统一的真相来源,以进行货运查询直至签发贸易单据。在这里,去中心化网络将供应链中的所有各方连接起来,并实现直接通信,从而无需经过中央实体并依赖中介机构。埃森哲全球货运与物流业务负责人 Adriana Diener 表示,该项目的价值超出了预期:「使用区块链代替传统的提单文件来装运货物将为流程效率和降低运营成本带来数百万美元的收益。在整个贸易生态系统中,包括托运人、收货人、承运人、货运代理、港口、海关机构、银行和保险公司在内的多个供应商之间的关系」。 智能合约 区块链具有极大的潜力,可以提高包括贸易融资在内的整个物流和结算流程的效率,并有助于解决物流行业中的纠纷。随着数字化文档和实时装运数据嵌入基于区块链的系统中,此信息可用于启用智能合约。这些合同可以在达成协议条件的那一刻使商业流程自动化。

ShipChain 是最早在物流行业中研发这种智能合约应用的初创公司之一。ShipChain 公司已经设计了一个基于区块链的全面系统,可以跟踪产品从出厂到最终交付客户的整个过程。该系统旨在涵盖所有货运手段,并且包括一个可与现有货运管理软件集成的开放 API 架构。所有相关的供应链信息都记录在基于不可变区块链的数据库中,一旦满足条件(例如,驾驶员发送成功交货确认书),该数据库便可以执行智能合约。自动化结算过程的关键要素是通过 ShipChain 的数字资产「SHIP Token」。ShipChain 平台的参与者购买了这些资产,以支付运费并在平台上结算交易。

在这种用例中,将区块链与物流业中的物联网(IoT)结合起来,将在未来实现更智能的物流合同。例如,在交货时,连接的货盘将能够自动将确认信息和交货时间以及货物状况发送到基于区块链的系统。然后,系统可以自动验证交货,检查货物是否按照约定的条件(例如,温度、湿度、倾斜度)交货,并向相应的交易方发放正确的付款,从而大大提高了效率和完整性。

区块链可进一步用于 IoT 环境中以实现机器对机器付款的自动化(例如,联网机器根据所执行的物流活动进行谈判并执行价格)。

物流行业中智能合约的另一个示例是信用证的数字化,以加速标准纸质信用证的准备和执行。目前这一过程通常需要几天的时间到几个星期。美国银行,汇丰银行和新加坡信息通信发展管理局(IDA)开发了一个原型系统,以将纸张密集型信用证流程引入区块链。该系统实质上可以在基于安全区块链的平台上在出口商,进口商和他们各自的代理银行之间共享信息,并通过一系列数字智能合约自动执行贸易交易。在试验中,涉及信用证交易的四个参与方都可以在移动平板电脑上实时可视化数据,并查看接下来要执行的操作。

初创企业也在这一领域开展工作,其中一个例子就是 Libelli。该公司正在开发一种解决方案,该解决方案实际上可以充当任何买卖双方之间的托管代理,以创建智能合约的方式绕过买卖双方与银行打交道的需要,并消除了传统上与信用证相关的文书工作。该公司旨在在此过程中为所有参与者提供透明度,并声称该商业流程的自动化将信用证的执行时间缩短至几分钟,而成本比银行目前收取的费用低十倍。

  困难与挑战  

运输业在成功实施区块链的路上可能会遇到以下几点挑战: 数据标准化 要让世界上最零散的传统行业之一信任新的技术架构并采用数据标准化,将需要大量的时间。数据标准化并不容易,例如电子数据交换(EDI)是物流业中已存在 30 多年的标准,但没有单一的整体 EDI 标准。不同的公司使用不同版本的 EDI,这导致在公司进行协作之前非常细致且耗时的集成和开发工作。区块链中的参与者都必须就如何表达其数据达成一致,包括诸如每份提单必须的详细信息之类的信息。 资料隐私 由于区块链不可逆的特性,导致数据一旦录入,便无法更改。根据「通用数据保护条例」(GDPR)和「加州消费者隐私法案」(CCPA)等法规,由于更加重视数据隐私和被遗忘权,因此需要建立一些规定来保护消费者数据,甚至在需要时将其删除。由于现实世界中很少有 100%正确的数据,因此区块链的不可逆性也成为一个问题。 技术挑战 区块链的延迟或创建和复制所有验证所花费的时间仍然需要改进,因为它不是即时的。每个区块链交易都有一个私钥和公钥,以控制对信息的访问。如果私钥被损坏,则该区块链将丢失。它不再可验证。

  Conclusion 结语 尽管仅凭区块链无法解决供应链和物流的所有挑战,但它们将有助于确保交易安全,防止欺诈和限制错误。但是,系统的价值取决于使用该系统的人数。例如,如果一个亿万富豪在一个岛上且只有他一个人,那他不管拥有多少钱,都不会具有任何价值。同样,为了使物流区块链有用,必须存在一个愿意使用区块链并能够共享数据的公司生态系统。只有越来越多的参与者加入到区块链系统的应用中,集群效应才能真正为整个行业带来成本下降与效率提升。

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编译者/作者:标准共识

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